2030年太空站退役!SpaceX承建NASA脫軌飛行器引關注

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SpaceX獲NASA合約建造「脫軌飛行器」,將於2030年負責國際太空站退役時讓它墜毀

在人類太空探索的歷程中,國際太空站(ISS)無疑是一個里程碑式的存在。自2000年以來,這個龐大的軌道實驗室一直是人類在太空中進行科學研究的重要平台,也是國際合作的象徵。然而,隨著時間的推移,這個曾經的太空明星即將謝幕,為新一代的商業太空站讓路。

近日,美國太空總署(NASA)宣布,已經與伊隆·馬斯克(Elon Musk)的太空探索技術公司(SpaceX)簽訂了一份價值8.43億美元的合約,授權其開發一款專門用於使國際太空站退役的「脫軌飛行器」。這一決定象徵ISS的運作即將進入最後階段,預計將在2030年前後結束其在軌道上的使命。

國際太空站的退役計劃

自1998年開始建造以來,國際太空站一直是美國、俄羅斯、日本、歐洲和加拿大等國家共同合作的成果。這個重達超過40萬公斤的巨型結構,不僅是人類在太空中最大的人造物體,也是冷戰結束後全球合作的典範。然而,隨著各國間的協議將在2030年到期,如何安全地讓這個龐然大物退役成為了一個棘手的問題。

根據NASA的計劃,SpaceX將負責開發一款專門的飛行器,用於將國際太空站安全地帶離軌道。這個過程被稱為「脫離軌道」,目的是確保太空站在重返地球大氣層時能夠以可控的方式解體,並最終墜落在遠離人口密集區域的海洋中。這一操作的複雜性和重要性不言而喻,因為任何失誤都可能導致嚴重的後果。

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