美軍測試機器狗搭載武器系統,未來戰場新趨勢?

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美國海軍陸戰隊特種作戰司令部(MARSOC)正評估新一代機器「狗」,由Ghost Robotics公司研發,該機器狗可能裝備由防衛科技公司Onyx Industries研發的槍械系統。MARSOC正在測試Ghost Robotics的四足無人地面載具(簡稱「Q-UGV」),用於各種應用,包括偵察和監視。最引人注目的是,可以將它們裝備武器以進行遙控火力支援。不過,這並非前所未有,美國海軍陸戰隊過去也曾測試過裝備火箭發射器的機器狗。Onyx Industries的員工證實,MARSOC目前擁有兩台正在測試的武裝Q-UGV,其槍械系統基於Onyx的SENTRY遙控武器系統(RWS),該武器系統具有AI影像辨識系統,可以自動偵測和追蹤人員、無人機或車輛,並將潛在目標回報給遠端控操控作員。該系統維持由人員來決定開火與否的控制環節,不能自主決定開火。MARSOC在一份聲明中表示,武器化載荷只是正在評估的許多用途之一。MARSOC還澄清,Onyx Industries向媒體評論的這些武裝機器狗的能力和部署細節「不應被解讀為評估過程中的一個單一功能或興趣」。該司令部進一步強調,他們意識並遵守國防部所有關於自主武器的所有政策。

機器人無人地面載具的崛起

2022年7月,一段未經授權的影片顯示一把槍被栓在價值3,000美元的Unitree機器狗上,該影片在社群媒體上迅速傳播,並引發了多家機器人公司的回應。評估武裝機器狗反映了軍用對於小型機器人無人地面載具的興趣日益濃厚。雖然無人航空載具(UAV)在人類遙控指揮下至少已經遙控投擲致命武器二十年,但價格低廉的四足機器人(有一些甚至只要1,600美元)的興起,導致了新一波將武器綁在它們背上的實驗熱潮。2022年7月,一段將步槍栓在Unitree機器狗背後的影片在社群媒體上廣為流傳,最終導致波士頓動力和其他機器人供應商在10月承諾不將他們的機器人武器化(軍事用途除外)。今年4月,一隻裝備火焰噴射器的Unitree Go2機器狗對外公開販售。即使是在人類監控下,部署武裝機器狗的前景也引發了對未來戰爭、日益自主的武器系統的潛在風險和倫理意涵的重大擔憂。此外,如果類似的遠端遙控武器系統最終被警方用於國內,也可能會引起強烈反彈。這樣的擔憂並非毫無根據:2022年11月,舊金山參事委員會批准舊金山警察局可以對嫌疑人使用致命機器人。

人們還擔心這些系統會隨著時間變得更加自主。正如War Zone的Howard Altman和Oliver Parken在他們的文章中所述,「雖然關於MARSOC使用配備槍械的機器狗的更多細節仍然有限,但是部署這類能力在這一點上似乎不可避免。隨著人工智慧無人機自主權越來越武器化,無論軍方和業界的一些人如何保證,人員將維持多長時間的控制也越來越具爭議性,即使是對於實施攻擊,都越來越值得辯論。」雖然這項技術仍處於測試和評估的初期階段,但Q-UGV確實有可能提供偵察和安全能力,進而降低人員在危險環境中的風險。但隨著武裝機器人系統不斷發展,解決道德問題並確保其使用符合既定政策和國際法至關重要。

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