微軟AI發展引環境危機:碳排放增加與資料中心用水挑戰

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微軟於2022年11月首次亮相的ChatGPT自此以來,已經獲得微軟超過130億美元的投資。微軟將依賴人工智慧的發展來塑造未來。然而,人工智慧的發展過程對能源消耗巨大,這也被公認為一個環境殺手。最近,微軟公佈了2023年的數據,承認去年排放量增加了29%,用水量增加了23%,這主要是由於生成式人工智慧的關鍵。早在2020年,微軟就設定了本世紀末實現碳負排放的目標,承諾將溫室氣體排放量削減一半以上,並使用更多的再生能源來取代污染能源。此外,微軟還計劃捕獲的溫室氣體總量將超過公司生產的溫室氣體總量。

然而,生成式人工智慧需要更複雜的運算,這要求更多的資料中心。這些資料中心需要大量的水來冷卻並提供電力,這給微軟實現可持續發展目標帶來了新的挑戰。資料中心正在大量消耗淡水資源,因為水是科技公司冷卻伺服器最便宜的方法。根據微軟的報告,其用水量在2023年增加了23%,其他大型科技公司也報告了去年用水量的大幅增加。實際上,在ChatGPT出現之前,科技業的用水量就一直是一個問題。儘管將資料中心設置在寒冷的氣候中可以提供免費冷卻,但實際上全球僅有少數資料中心位於這樣的環境中運作。美國擁有的資料中心數量遠超過其他國家,達到2701個,是第二多的德國的五倍。俄羅斯擁有大片寒冷的西伯利亞土地,但只有172個資料中心。資料中心的冷卻行為正在消耗巨大的淡水資源,根據《紐約時報》的報道,許多淡水資源已經被過度利用,尤其是在炎熱的氣候下,消耗的速度比自然補充的速度快數百甚至數千倍,這是不可持續的行為。

微軟自己也承認,如果繼續維持現狀,將無法為子孫後代保護淡水資源。Google也回應了這一緊迫性,表示世界正面臨著前所未有的水危機,預計到2030年全球淡水需求將超過供應量的40%。為了應對這一問題,微軟正在努力尋找替代方案。由於微軟未來將完全依賴人工智慧,因此需要興建更多資料中心。該公司最近宣布計劃斥資33億美元接管富士康位於威斯康辛州的工廠並建造一個新的資料中心。微軟表示,他們已經意識到技術領域以及實現氣候目標的理解發生了重大變化。微軟稱世界尚未走上實現關鍵氣候目標的軌道,現在看到的許多挑戰都反映在公司自身情況中。

隨著人工智慧運算需求的增加,微軟表示他們一直在尋找永續方案,其中包括經過設計和優化的新資料中心,以支援人工智慧工作負載,並且不需要冷卻用水,進一步減少對淡水資源的依賴。此外,微軟還剛剛完成史上最大的企業再生能源採購協議。人們普遍認為,由於資料中心的能源密集特性,其對氣候的影響才剛開始顯現,因此解決資料中心耗能問題並轉向再生能源需要數年時間。儘管微軟進行了透明的揭露,但即使他們知道問題的嚴重性,也不可能退出人工智慧的競爭。因此,人們很難說人工智慧到底是促進人類福祉還是推向深淵。

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